2 augustus Nieuwpoort – Blankenberge

We hadden geen wekker gezet, aangezien we meestal wel tussen zeven en acht wakker worden. Zal wel de trek in koffie zijn of zijn, of gewoon het ingesleten bioritme… Vandaag echter niet. Anneke werd als eerste wakker om half negen. Gelijk er uit, en om negen uur voeren we zoals gepland naar buiten. Koffietje er bij en onderweg heeft Anneke eitje gebakken voor Harald. Er stond een redelijk windje, schuin van achter. De spi kon er weer op. Zo kwam Blankenberge snel in beeld. Na een uurtje of drie varen konden we de net opnieuw uitgebaggerde haveningang van Blankenberge aan lopen. In het voorjaar hadden nog de nodige boten vastgezeten, omdat de ingang deels was dichtgeslibd. Er was nog een box vrij aan de bezoekerssteiger.
Voor de lunch richting de strandtenten gelopen, om te herinneren dat de strandtenten hier geen eten serveren, alleen cocktails. Bij een van de restaurants aan de boulevard een klassiek Belgisch lunchgerechtje gehad, garnalenkroketjes. Tijdens de lunch regende het al een beetje. Via de bakker, want het brood was op, terug naar de boot. Zo waren we mooi voor de regen binnen. De kuiptent er op gezet, gezien de verdere weersverwachting voor de komende dagen.
Van de regen een deugd gemaakt door beide vanmiddag de werkmail bij te werken. Snel weer terug in vakantiemodus met een goede zelfgemaakte risotto, gevolgd door koffie/thee met een bonbon van Hotel Chocolat en afgerond met een glas rum van tres hombres. Het leven aan boord is zwaar…

1 augustus Dover – Oostende, oh nee, toch Nieuwpoort

Volgens de laatste weerberichten van deze ochtend, rond 6.00 uur lokale tijd, zou er vandaag weliswaar weinig wind staan, maar morgen in de loop van de regen met aantrekkende wind (tot vlagerig 6-7). Dus besloten vandaag te gaan. Snel bed uit, koffie zetten en boot vaarklaar maken. De marina aangeroepen om weer door de brug te gaan. Daarna langs de tanksteiger, even zeker weten dat we genoeg diesel hebben om België, of zelfs Nederland te halen. De tank is weer vol, alsook de jerrycans. Nu zouden we in theorie volledig terug kunnen motoren naar Nederland. Via de Westelijk uitgang naar buiten en koers gezet in de richting van Calais, wat we al nagenoeg zagen liggen. Onderweg kwamen we paar bootjes tegen die Kanaalzwemmers begeleidden. Wat een hobby… De oversteek ging soepel. Niet hoeven uitwijken of zo voor de grote boten. Voor de Frans kust hadden we nog een restje van de stroom mee. Tussen Calais en Duinkerken begon het tegen te stromen. Wat fijn, extra lang genieten van de prachtig industriële kust bij Duinkerken, met de schitterende zwarte waas die er deze dag over heen leek te hangen (we hoorden later van anderen die vanuit Nederland kwam dat ze dachten dat het regende bij Duinkerken, gezien de donkere wolk erboven).

Nog even geprobeerd te zeilen toen de wind wat leek aan te trekken, maar helaas. Op dit half uurtje-uurtje na de hele dag gemotorzeild. Halverwege bedachten we dat vanavond mosselen eten in Nieuwpoort eigenlijk best een goed idee was. Bovendien, morgenochtend zouden we stroom mee hebben naar Blankenberge en met de verwachte wind zou dat een mooi tochtje worden. Oftewel, Nieuwpoort aangelopen in plaats van Oostende. Het was lekker druk in de haven van Nieuwpoort. Voor het havenkantoor lagen meerdere boten van 15 meter of langer in pakjes. Voor ons bleek er een plekje naast een Etap 46s, de Enjoy, te zijn. Beetje grote box voor ons, maar ach, het was al later op de avond, dus mocht het van de havenmeester. Jan en Lia hadden we toevallig afgelopen december bij de winterreünie leren kennen. Boot opgeruimd en richting restaurant, waar gelukkig nog een plekje was. Het was er net als een paar geleden gezellig vol. Harald koos voor mosselen in witte wijn, Anneke, hoe kan het anders, die met Roquefort. Het smaakte wederom uitstekend. We waren uitgenodigd voor de borrel bij Jan en Lia, waar we een gezellig avondje hebben gehad. Zij waren onderweg richting Frankrijk, maar met de aangekondigde zuidwestenwind gaat dat een uitdaging worden. Wij gaan morgenochtend richting Blankenberge. Als we rond negen uur vertrekken, zouden we net genoeg tijd moeten hebben om het hele stuk met stroom mee te varen. Wel zo lekker, maar gelukkig niet al te vroeg uit bed.

31 juli Brighton – Dover

Eastbourne laten we toch nog even links liggen en zien we ongetwijfeld een volgende keer wel. Vandaag rond een uur of half tien, tien uur vertrokken richting Dover. Qua stroom nog wat aan de vroege kant, maar met 65 mijl te gaan wel handig. Er dachten meer boten zo over merkten we toen we uitvoeren. Een heel pakje Nederlandse vertrok richting Eastbourne of Dover. Er stond in het begin meer wind dan gedacht. Lekker zeilen. Op een gegeven moment, we moesten steeds ruimer varen, de spi er op gezet. Totdat de wind weer verder doortrok. Een lekker relaxed tochtje zo. Rond een uur of zeven in de avond liepen we Dover binnen. We mochten van Port Control gelijk via de Westelijk ingang naar binnen. We kregen een plekje in het Wellington Dock. Ook daar mazzel, de brug stond nog open, dus ook daar mooi door varen. Harald heeft de boot opgeruimd, terwijl Anneke is gaan betalen. Zo konden we daarna gelijk door naar Cullins Yard. Een wat bijzonder ingericht restaurantje, met allerhande prullaria rondom piraten, maar met prima pub-food (zo had Harald 5 jaar geleden al ontdekt met Sjaak en Bart).

De weersverwachtingen voor de komende dagen zijn nog wat onstabiel. Dinsdag lijkt er wat weinig wind te zijn, woensdag gaat het in de loop van de dag regenen en waaien. Donderdag lijkt er veel wind te staan, kracht zeven. Vraag is wat handig is, morgen met weinig wind naar Oostende of woensdag met wat meer wind, maar ook regen (en kans op stevige vlagen gedurende de regen)? We hebben besloten morgenochtend vroeg, net voor hoog water wat de goede vertrektijd zou zijn de laatste weerberichten te bekijken en dan de knoop door te hakken.

30 juli – Brighton

Brighton staat bekend om zijn pier, dus die moesten we bezoeken. De pier was een kilometer of 3-4 lopen vanaf de haven. We hebben de fietsjes overwogen, maar gezien vermoedelijke hoogteverschillen alsook het liggen in een pakje, de fietsen gelaten voor wat ze waren. Een lekkere wandeling over de promenade langs het strand gemaakt. De pier was druk en luidruchtig, zeker in het gedeelte met de speel- en gokmachines. Aan het eind van de pier volgden nog wat kermisattracties. En natuurlijk veel, vet eten te koop. Wat dit toch zo aantrekkelijk maakt voor de Britten… Wij zijn doorgelopen het centrum in. Daar vonden in een zijstraatje een klein pleintje met een aardig lunchtentje, Holly’s kitchen. Harald aan een goedgevulde wrap en Anneke een salade. In het zonnetje genieten en mensen kijken, uitstekend! Daarna het centrum verder doorgelopen. Er bleek een grappig winkelgebiedje te zijn, theLanes, wat bijna deed denken aan Turkije. Kleine straatjes en een overdaad aan juweliers. Wel gezellig en levendig, ook zoals Turkije is (was?).

Op de terugweg bij ASDA superstore naast de haven boodschappen gedaan. Vervolgens bij een charcuterie ook in de buurt van de haven paar lekkere lokale kaasje en ham alsook worstjes meegenomen. Vanavond tapas in plaats van een reguliere maaltijd. Een mooie afronding van een goede vakantiedag.